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一场科创赛事背后,美的浮现另一张面孔

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罗晨
2021-06-29 10:47
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[摘要] 聚焦人工电子感官,如今,“500强”美的正“操刀”首届科技创新挑战赛,其广发“英雄帖”,寻找硬核“科技玩家”。

能见、能听、能闻、能品、能触,你是否有想过,未来身边常见的家电产品,也会有自己的“五官”及一幅智慧的“面孔”?科技迈步向前,如今,人工智能技术正成为科技界“逐梦”的目标。

聚焦人工电子感官,如今,“500强”美的正“操刀”首届科技创新挑战赛,其广发“英雄帖”,寻找硬核“科技玩家”。赛事举办两个月来,吸引了众多高校团队、科创企业参赛,掀起了全民科创热潮。

作为赛事“搭台者”,在美的内部,“创新驱动、科技井喷”也正成为一种新现象。去年,美的启动“两个全面(全面数字化、全面智能化)”的新战略,业务进一步延伸。“家电美的”的另一张“面孔”——“科技美的”也呼之欲出。

迈向全球化科技集团,美的聚焦人工智能“五官”背后深意是什么?而透过美的科技“面孔”,我们又能看见什么?

“科技玩家”过半数为00后

依托复杂而发达的感知系统,人类打开了认知世界的“大门”。而伴随科技进步,我们的“五官”正试图实现“数字化”,从而实现人类五官功能向物的平移。因此,人工电子感官技术便应运而生。

“吃饭的时候,桌上各种味道丰富,我们能否有一种技术,可以快速检测出味道?”美的中央研究院院长刘前进称,基于美的正在储备的人工智能技术的背景,萌生出举办一场科创赛事的想法。“以人工电子感官为主题,让科技工作者打开想象力。”刘前进介绍说。

对标华为的“开放式创新”,美的称这将是一场公益性质的科技赛事。“美的欢迎高校、创新团队、初创公司报名参赛,也会将应用需求无偿和这些参赛者分享,一起助推人工电子感官技术的发展。”刘前进称。

赛事一经发布,吸引了众多队伍报名,掀起了一股全民科研热潮。在报名队伍中,不乏名校生、一线科研人员,还汇集老、中、青三代科研人员,其中参赛选手中,一大半为00后。

“华中先进感知队”就是其中之一。“与我们的技术很契合,就报名参赛了。”该团队负责人李龙介绍,该队伍凭借“人工嗅觉”、“电子鼻”技术研究,以“科技硬核玩家”的身份参赛。据悉,“华中先进感知队”参赛“电子鼻”所包含的核心感官元器件,可“嗅”出多种气味。

成为“科技玩家”之一的还有科技类初创企业慧闻科技。这一企业于2014年在苏州成立,深耕智能气体传感器芯片、检测模组以及“人工嗅觉”的解决方案,是国内领先的专研人工智能企业。公司创始人、曾就职于美国国家宇航局(NASA)孙旭辉介绍,有了美的“搭台”,让科技企业展示“硬实力”,是一个“很好的想法”。

“当前,‘电子鼻’和人工嗅觉的技术在世界上还处于刚刚起步阶段,应用开发还没有大规模落地,赛事在一定程度上吸引了国内科研工作者对前沿人工智能技术研发的重视。”孙旭辉说。

■ 美的中央研究院

为家电装上电子“五官”

企业搭台,面向广大科技爱好者举办大型的科创赛事,这在国内并不多见。而“操刀”这一人工智能赛事,美的有“底气”。

“美的全球除中国市场以外的收入占总营收四成多,美的有这样的规模和体量,需要更多‘落到实处’的技术应用。”美的中央研究院院长刘前进表示,作为全球最大的消费电器生产商之一,美的有更实际、更广阔的人工智能技术应用的需求。

为了满足技术应用,美的在全球范围内构建了“2+4+N”研发网络,建立研发规模优势。包括布局前沿技术,建立从先行研究到产品开发的四级研发体系。

其中,位于研发体系“金字塔”顶端的美的中央研究院,就是美的集团最高技术研究机构,聚焦中长期共性技术、前瞻技术研究及颠覆性产品平台创新。

依托这一载体,作为人工智能顶端技术之一的人工电子感官领域,美的也早已“先落一子”。

“这是一项极为前沿的科研工作。”2016年加入美的中央研究院,目前担任感知技术研究所高级工程师黄新建介绍称,当前,美的内部已有多个事业部皆布局从事感知研究的相关项目,设专职工程师。

值得关注的是,美的旗下一个名为“感知技术研究所”研究机构浮出水面。“研究所覆盖从基础的敏感材料制备,到中游的模组与系统设计,到顶层的算法研究等与感测相关的全链条技术。” 黄新建介绍说。据悉,该研究所除了开展人工嗅觉外,还开展有红外,雷达探测,视觉识别,定位导航等方面的研究。

而在全球亟待突破的人工电子“嗅觉”方面,美的创业研究院跟美国加州大学伯克利分校的Berkley Sensor&Actuator Center(BSAC)、MIT Media Lab(麻省理工学院媒体实验室)进行合作,探索气味识别领域的新技术。

“未来家电”将更智慧、更智能。基于人工智能技术不断突破、沉淀,美的正探索为智慧家电安上数字化“五官”。依托投入、研发、应用转化,美的正加速描绘一副以人工电子感官为主体的数智技术“面孔”。

■ 美的正重塑自己的“科技基因”

科技“面孔”浮现

“落子”人工智能,美的正重塑企业的科技“基因”。而美的创见大赛的举办,也让美的另一个“面孔”浮现。

从“明珠牌”到“美的牌”,上世纪80年代,何享健带领美的进军家电行业。经过数十年“打拼”,如今美的已实现家电全品类研发生产,产业延伸至机器人与自动化、工业互联网、智慧楼宇等领域,“灯塔工厂”涌现,“家电航母”之外,美的的科技企业“面孔”呼之欲出。

值得关注的是,科技公司的内核,则是掌握在自己手中的核心技术。数据显示,过去五年,美的研发投入近450亿元,仅在2019年投入就达百亿元之多,位居同行业第一。数量显示,迄今为止,美的专利达16万件,授权发明专利连续五年家电行业第一,全球专利至少三千件。

美的中央研究院所进行的科研工作涵盖了基础技术研究、应用技术创新研究和未来技术或者先进技术研究。

“‘科技领先’,不仅是集成,更是从底层突破。”美的中央研究院院长刘前进说,“纵观中国民营企业,建研究院的‘凤毛麟角’,足以说明美的对科技的重视。”

“人工电子感官根据研发情况,一般2~3年间、3~5年间都有相应技术‘落地’。”在研究院中,还设“超前实验室”等创新平台。“美的瞄准的是‘未来技术’。”刘前进介绍道。

值得关注的是,在美的内部,产品思维也逐步升级为科技思维。“所谓的科技思维,就需要基于科技文化、科技视野,探索一些更加技术基础底层的东西。”刘前进表示,未来科技思维将深刻影响美的未来的发展,包括人才构成、架构变化等。“未来将行业最前沿技术和应用需求对接。”

“希望在未来,美的在一些新的赛道、新的事业群中,多思考、探讨‘美的需要怎么做’。”刘前进称,未来一定要由中国人引导全球科技发展之路,这条“路”,是每一位美的科技工作者担当和使命。

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